《万历十五年》大明王朝的劫数

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#世界名著品鉴大会# 黄仁宇他老人家的《万历十五年》共七个章节,在新颖史学观的坐标下,分别讲了明王朝的皇家礼仪,内阁首辅申时行的“和事佬”风格,张居正雷厉风行的“一条鞭法”,万历皇帝和大臣们的“冷战赌气”,官场劳模海瑞的一丝不苟,还有抗倭名将戚继光混迹官场的无奈,以及价值观自相矛盾的李贽。

《万历十五年》不同于张宏杰《大明王朝的七张面孔》,张宏杰是挑了明朝七个热点人物的侧面娓娓道来,比如魏忠贤和张献忠。或许是两位作者的经历不同,经历过战争洗礼的黄仁宇,颠覆性的站在俯瞰的大历史观角度,从另外一个维度去述说明王朝的兴衰。

所谓“大历史观”,我理解的是把某一时期的人物事件,用数学方式,放在时间坐标上进行推演,除了纵向的Y,还有横向对比的X,以往传统的历史观讲究循序渐进,讲传统讲制度,或阶级论或唯物论。但黄仁宇的大历史观不同,角度确实新颖,难怪中华书局1版1印推出了首版《万历十五年》以后,国内除了英文版以外,还有三联本、增订本、纪念版的不同版本,而要说到各大出版社的重印次数,那就更难以统计了,反正40年几乎就没有降温过。

印象中,在“明清小冰期”的概念在国内盛行以前,黄仁宇就提出要将明亡危机与西方同时期的社会危机进行横向对比。1550年-1851年,中国曾发生大规模的极寒天气,农作物收成锐减,饥荒、农民起义持续蔓延,极寒、旱灾、蝗灾、水灾、瘟疫相继爆发,天下大乱,狼烟四起。仅明朝中期,就有过河北的刘六刘七起义,还有川、黔、桂连续的土著叛乱,之后,又有明末的徐鸿儒白莲教起义,以及导致崇祯在景山上吊自杀的陕甘大暴乱。

与此同时,全球“小冰期”的糟糕天气,也深刻影响了西方权力格局。夏季洪水冲走土壤表面,本来贫瘠的土地沦为荒地,英国一度繁荣的葡萄种植,在小冰期的影响下也走到了尽头,阿尔卑斯山的冰川持续扩大,侵占了原本肥沃的草原牧场。在寒冷的气候中,英格兰为了拓展生存空间,跨国英吉利海峡,转向东与法兰西开战,此后,英法战争持续了整整一百年。欧洲大路上,北方德意志的“汉萨同盟”因气温下降,经济陷入萧条,或许因为生存困难,需要不断拓展新的生存空间,在瑞典、挪威所在的北欧地界儿,反而得到了有效开发,而意大利这边,因为气候上升,史无前例的迎来了商业大繁荣。神圣罗马帝国因为眼红意大利的商业财富,皇帝和贵族们开始了和罗马教皇的长期斗争。

大明王朝自朱重八开国后,以自给自足的小农经济为基础,以家姓宗族为基层治理结构,以儒家孔孟之道履行社会契约,以科举考试实现阶层流动的渠道,以残酷无情的东厂、西厂、锦衣卫实行监察职责,完成了一套环环相扣的制度建设。

但在人、事、物的基本生存框架下,官场斗争安全感不足,科举选拔又从“进士及第”落入了官场旋涡,申时行高深的“经筵论道”,并没有促成万历皇帝的积极理政,反而离经叛道,让明神宗成为了中国历史上的一个大笑话。用儒家道德的仁义情怀去感化文官集团,但在明后通货膨胀的后期,严守死工资,对于官员又过于苛刻,从而他们主动跑去在收税上做文章,欺上瞒下,中饱私囊。张居正虽然能力超强,但也触犯龙鳞,贵为太师死后却被鞭尸的悲惨下场。王守仁心学传承人的李贽,创立了中国历史上第一个真正的思想启蒙学派——泰州学派,在社会价值观上,一方面重农抑商,另一方面又倡导功利使用价值,虽然气节高尚,但却自相矛盾。

《万历十五年》中,基于空间、地理、民族、人口,提出一个值得反思的问题,如何在艰苦创业步入繁荣正轨以后,在大乱和大治的循环之间,维持社会的稳定和持续进步。

黄仁宇一生的经历极多,父亲是同盟会的会员,自己年少时就读天津南开大学,抗战爆发后辍学参军,加入了著名的中国远征军任上尉参谋。战后,赴美攻读历史,并先后在纽约州立大学、哥伦比亚大学、哈佛大学等多所名校任教。他写过《万历十五年》《中国大历史》《汴京残梦》等畅销书。

不同于陈寅恪和钱穆这样的老学者,对黄的评价通常有两个极端,爱的人爱的要死,踩的人又说他是以文学手法撰历史,不够严谨。但个人浅见,管他黑猫白猫,他老人家的书能在国内畅销近四十年,还能一版再版,本身就是魅力,况且黄仁宇提出的大历史观,多给了我们一个新的视角思考。正如梁启超那样,能与时俱进,接地气的风行社论,还能大受欢迎,我觉着也挺好。

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